Licencias para maestros. ¿una estafa?

Contrariamente a las nociones populares, las licencias de maestros en las escuelas públicas no aseguran la calidad de los maestros. Una licencia tampoco asegura que un maestro de escuela pública sepa mucho sobre el tema que enseña. De hecho, en nuestro sistema de escuelas públicas al revés, las licencias a menudo conducen a maestros mal entrenados y mediocres que instruyen a nuestros hijos. Como veremos, resulta que la licencia de maestros es una estafa de protección.

La noción de que solo los maestros con licencia y aprobados por el estado pueden garantizar a los niños una buena educación está equivocada por la historia y el sentido común. En la antigua Atenas, cuna de la lógica, la ciencia, la filosofía y la civilización occidental, las autoridades de la ciudad no exigían que los maestros tuvieran licencia. Sócrates, Platón y Aristóteles no tuvieron que obtener una licencia de enseñanza de los burócratas atenienses para abrir sus Academias. 

El éxito de un maestro vino solo de su competencia, reputación y popularidad. Los estudiantes y sus padres le pagaban a un maestro solo si pensaban que valía la pena. La competencia y un mercado libre de educación produjeron grandes maestros en la antigua Grecia.

Los padres en Estados Unidos dieron a sus hijos una educación superior en el hogar o en pequeñas escuelas de gramática o religión durante más de doscientos años antes de que tuviéramos escuelas públicas o maestros con licencia en este país. La afirmación de las autoridades escolares de que los maestros deben tener una licencia para que nuestros hijos obtengan una educación de calidad es, por lo tanto, falsa.

Hoy, en millones de empresas en todo Estados Unidos, los jefes o sus gerentes enseñan a los nuevos empleados habilidades laborales, desde las más simples hasta las más complejas. Las escuelas privadas y las escuelas de comercio enseñan a millones de estudiantes habilidades prácticas y valiosas. Miles de profesores universitarios con maestrías o doctorados en la materia que enseñan, instruyen a cientos de miles de estudiantes universitarios en materias que van desde filosofía hasta ingeniería eléctrica. 

Más de un millón de padres que estudian en el hogar enseñan a sus hijos a leer, escribir y matemáticas con libros para aprender a leer o aprender matemáticas, software de aprendizaje informático y otros materiales didácticos. Todos estos maestros no tienen licencia, pero a menudo les dan a los niños una educación mucho mejor que los maestros de escuelas públicas con licencia.

Las leyes de licencia implican que solo los “expertos” en educación de la escuela pública pueden juzgar la competencia de un maestro. Estos presuntos “expertos” suelen ser graduados de colegios de docentes y departamentos de educación universitaria. Desafortunadamente, la así llamada educación docente es a menudo una broma académica o una pérdida de tiempo, especialmente para estudiantes-maestros que tienen que soportar años de esta tortura de “capacitación de maestros”.

Muchos colegios de docentes no enseñan fonética de lectura crucial o habilidades de instrucción matemática, ni enseñan ciencias o historia. Muchos maestros de “licencia” en lectura, matemáticas, historia o ciencias no han tomado cursos o se especializaron en estas materias en la universidad. 

Una encuesta realizada por la Asociación Estadounidense de Universidades para la Educación de Maestros descubrió que más de las tres cuartas partes de los graduados de maestros y universidades que se preparaban para ser maestros de escuela primaria no tenían una especialización académica, excepto educación.

En muchos colegios de docentes, los estudiantes-docentes no aprenden conocimientos específicos en su materia o técnicas de enseñanza competentes para enseñar a nuestros hijos a leer, matemáticas y ciencias. En cambio, aprenden la historia y la filosofía de la educación y otras tonterías en su mayoría inútiles. Además, muchos departamentos de educación universitaria desperdician el tiempo de los estudiantes-maestros en cursos socialistas y políticamente correctos sobre opresión de género y minoría, estudios de multiculturalismo y otros cursos que encajarían perfectamente en un plan de estudios marxista en Cuba.

La licencia también implica que los padres no pueden ni deben juzgar la competencia de un maestro. Sin embargo, millones de padres en los cincuenta estados envían a sus hijos a jardines de infancia privados, escuelas de gramática y universidades. Estos padres supuestamente ignorantes no tienen problemas para juzgar la competencia de los maestros en las escuelas privadas y retirar a sus hijos si las escuelas no cumplen con las expectativas de los padres.

Juzgamos la competencia de nuestro mecánico de automóviles, contador y la maestra de kínder privada de nuestro hijo todo el tiempo, y lo hacemos razonablemente bien. ¿Hay alguna razón misteriosa por la que no podamos juzgar si nuestros hijos están aprendiendo a leer, escribir o hacer matemáticas? Los funcionarios de las escuelas públicas que afirman que los padres son demasiado ignorantes para juzgar la educación de sus hijos son egoístas. Si supuestamente no podemos confiar en los padres con este trabajo, obviamente tenemos que confiar en los llamados “expertos” en educación, garantizando así los trabajos cómodos de estos llamados expertos en educación.

Las autoridades escolares también afirman que necesitamos licencias para garantizar la competencia, por lo que ningún charlatanes se convierte en maestro. Sin embargo, algunos maestros de escuelas públicas con licencia apenas saben leer y escribir o están mal capacitados o tienen poco conocimiento del tema que enseñan. Fred Bayles, en una columna de “USA Today” titulada “Aquellos que no pueden deletrear o escribir, enseñar”, dio un ejemplo:

“El 1 de abril de 1998, la Junta de Educación de Massachusetts dio a los solicitantes que querían enseñar, una prueba básica de lectura y escritura. Los resultados de la prueba fueron que el 59 por ciento de los solicitantes fallaron. Si cree que estos resultados de la prueba hicieron que la Junta de Educación La educación hace algo constructivo, piénselo de nuevo. Rápidamente bajó la calificación de aprobación del examen del 77 al 66 por ciento. Bajo el “nuevo” estándar, solo el 44 por ciento reprobó. Tenga en cuenta que todos los solicitantes eran graduados universitarios “.

Además, estos mismos estudiantes de educación a menudo obtienen la puntuación más baja en logros académicos entre otros graduados de secundaria. Thomas Sowell, miembro principal de la Institución Hoover, escribió sobre este tema en su libro, “Inside American Education”.

“A pesar de algunos intentos de representar actitudes como el mero esnobismo, los datos concretos sobre las calificaciones de los estudiantes de educación han demostrado consistentemente que sus puntajes en las pruebas mentales están en el fondo o cerca de todos los niveles. Esto fue tan cierto para los estudios realizados en las décadas de 1920 y 1930 a partir de los estudios de la década de 1980. Ya sea que se mida por las pruebas de aptitud académica, las pruebas ACT, las pruebas de vocabulario, las pruebas de comprensión de lectura o los exámenes de registro de posgrado, los estudiantes que se especializan en educación han obtenido un puntaje consistente por debajo del promedio nacional “.

“En el nivel de posgrado, es casi la misma historia, con estudiantes en muchos otros campos superando a los estudiantes de educación en el Examen de Registro de Posgrado – por 91 puntos compuestos a 259 puntos, dependiendo del campo. El grupo de estudiantes de posgrado en la educación proporciona no solo maestros, consejeros y otros administradores, sino también profesores de educación y otros líderes y portavoces del establecimiento educativo “.

Debido a la escasa formación de los docentes, las escuelas públicas a menudo contratan docentes mal entrenados o mediocres, lo que puede causar daños incalculables a millones de niños. Los padres no tienen ningún recurso para expulsar a estos maestros porque la mayoría de los maestros obtienen el cargo después de unos años en el trabajo.

En contraste, en una escuela privada, un maestro verdaderamente incompetente no durará mucho. Los padres se quejarán, y el dueño de la escuela tendrá que despedir a este maestro para mantener a los padres felices. Además, por las mismas razones, el propietario de una escuela privada hará todo lo posible para averiguar si un maestro es competente antes de contratar a ese maestro. El sustento del dueño de la escuela y el éxito de su escuela dependen de tener maestros competentes y clientes satisfechos. Las escuelas públicas obligatorias pueden ignorar a los padres, por lo que no tienen tales restricciones.

La mayoría de los padres asumen ingenuamente que si un maestro tiene licencia, él o ella ahora es un profesional capacitado con el que deberían confiar a sus hijos. Por lo tanto, los padres bajan la guardia con los maestros “con licencia” porque suponen que un maestro con licencia debe ser competente. Como hemos visto, este no suele ser el caso.

Una solución que se ofrece para este problema es el pago de “mérito” para los maestros. Los programas de pago por mérito juzgarían a todos los empleados de la escuela por competencia. A los mejores maestros se les pagaría más, y los malos maestros, directores o administradores podrían ser despedidos o degradados. La forma en que uno juzga el mérito, por supuesto, es un tema completamente diferente, pero así como los propietarios de escuelas privadas diseñan métodos para juzgar el mérito de sus maestros, también podrían hacerlo las escuelas públicas.

Sin embargo, si la licencia de maestros produjo maestros competentes, ¿por qué las autoridades escolares y los sindicatos de maestros luchan tan duro contra el pago por mérito? La respuesta parece obvia: el sistema produce muchos maestros, directores y administradores que pueden no “merecer” su sueldo y pueden perder sus trabajos bajo las reglas de pago por mérito.

En efecto, los empleados de las escuelas públicas les dicen a los padres: “Hay que pagar nuestro salario y nuestros beneficios, pero ¿cómo se atreven a exigir pruebas de que sabemos cómo enseñar a sus hijos? ¿Cómo se atreven a juzgar nuestros méritos? ¿Cómo se atreven a exigir que reciban ¿vale tu dinero? ” Solo los empleados que piensan que el mundo les debe la vida tienen miedo de ser juzgados por las personas que les pagan. Entonces, las licencias no mantienen a los charlatanes fuera de nuestras escuelas públicas. En cambio, prácticamente garantiza que empleemos charlatanes o maestros mal entrenados.

Si la licencia no funciona, ¿cuál es la alternativa? La respuesta es, sin licencia. Si alguien pudiera enseñar sin una licencia, como los padres que estudian en el hogar o los maestros de las escuelas privadas, millones de maestros nuevos, competentes y creativos inundarían el mercado. Estos nuevos maestros sin licencia competirían entre sí y bajarían el precio de la educación, de la misma manera que la competencia baja el precio de las computadoras. Con suerte, también dejarían a las escuelas públicas fuera del negocio, ya que millones de padres y escuelas de libre mercado ahora contratarían a estos nuevos maestros competentes y de bajo costo.

Sin leyes de licencias, cualquier persona con una habilidad o conocimiento especial podría simplemente poner un anuncio en las Páginas Amarillas o en su periódico local y anunciarse como tutor en inglés, matemáticas, biología, historia o habilidades informáticas. Los cocineros, ingenieros, autores, fontaneros, músicos, biólogos o empresarios jubilados que aman la enseñanza podrían abrir fácilmente una pequeña escuela en sus hogares. Si no hubiera leyes de licencia, estos nuevos y talentosos maestros no tendrían que preocuparse de que las autoridades escolares cerraran sus escuelas porque no tenían una licencia.

¿Cómo estarían seguros los padres de que no contratarían a un charlatán si no hubiera leyes de licencia? De la misma manera que juzgan a su mecánico de automóviles, contador y maestro de jardín de infantes, por resultados, reputación y por ser consumidores cuidadosos. Naturalmente, los padres cometerían errores de juicio ocasionales porque son humanos. Sin embargo, se convertirían rápidamente en consumidores cuidadosos porque ahora gastarían el dinero que tanto les costó ganar para los maestros. 

Es sorprendente lo rápido que aprendemos a juzgar el trabajo de otros cuando tenemos que pagar sus servicios de nuestros propios bolsillos. Además, si un padre comete errores al juzgar a un maestro sin licencia, al observar el progreso de su hijo, pronto detectará su error. En ese punto, puede despedir rápidamente al maestro y encontrar uno mejor. ¿Puede un padre hacer eso con los maestros de las escuelas públicas de sus hijos?

La peor pesadilla para las autoridades de las escuelas públicas es un verdadero mercado libre de maestros que no necesitan una licencia para enseñar. La feroz competencia de millones de personas nuevas, sin licencia, competentes y altamente calificadas podría destruir las escuelas públicas, los sindicatos de docentes y la seguridad de por vida de los docentes en los puestos de trabajo. Podría destruir la raqueta de licencias que protege sus trabajos. Esa es una razón tácita por la cual las autoridades escolares defienden ferozmente las leyes de licencias: la competencia real los aterroriza. Esa es también una de las mejores razones para eliminar las licencias.

La única forma de asegurar buenos maestros es dejar que los padres decidan quién enseñará a sus hijos, no los burócratas. Millones de padres que toman decisiones individuales sobre quién debe enseñar a sus hijos traerán a los mejores maestros. Una competencia feroz y un mercado libre de educación elevarían todos los botes en la profesión docente. Los maestros que desean tener éxito en su profesión tendrían que demostrar a los padres-clientes o propietarios de escuelas privadas que tienen lo que se necesita. Tendrían que demostrar por los resultados que saben cómo enseñar y motivar a los niños a leer, escribir y aprender.

Una vez que esta estafa de protección de licencias se rompiera, los padres tendrían control total sobre quién enseña a sus hijos. Nuestros hijos podrían aprender de los mejores maestros y obtener la excelente educación que se merecen.

Joel Turtel es analista de políticas educativas y autor de “Escuelas públicas, amenaza pública: cómo las escuelas públicas mienten a los padres y traicionan a nuestros hijos”.

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