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¿Está preparando la escuela secundaria a los estudiantes, para la universidad?

Las luchas de los jóvenes sin títulos universitarios constituyen una crisis del mercado laboral, ya que pasan de un trabajo sin futuro a otro, incapaces de desarrollar habilidades, estatus e ingresos.

Los empleadores se quejan de que estos empleados carecen de las habilidades básicas, que deben ser proporcionadas en el trabajo. La creciente escasez de trabajadores cualificados sugiere que la reforma educativa debe abordar la mejora de las capacidades y oportunidades de los graduados de la enseñanza secundaria.

Este artículo muestra que las escuelas han malinterpretado los problemas de ingreso al trabajo al enfocarse en el ingreso a la universidad y que los estudiantes han malinterpretado los incentivos para el logro. Además, muchas otras naciones comunican los incentivos de manera efectiva, y las escuelas estadounidenses podrían mejorar los incentivos y la entrada al empleo.

Las escuelas ven los problemas de los estudiantes demasiado de cerca

Las escuelas secundarias han respondido al pobre mercado laboral principalmente alentando políticas de universidad para todos, llevando a la mayoría de los estudiantes de último año a planear sus títulos universitarios, incluso a aquellos que tienen un desempeño deficiente.

Sin embargo, sus expectativas se verán muy defraudadas, ya que sólo el 37,6% de los que planean obtener un título reciben uno en los 10 años posteriores a la graduación; y de los graduados con C de secundaria o con un título de licenciatura de planificación inferior, sólo el 16,1% logran el título después de 10 años. A pesar de las buenas intenciones, los consejeros de la escuela secundaria no informan a los estudiantes sobre el esfuerzo requerido para graduarse de la universidad, alentando expectativas poco realistas sin explorar carreras bien pagadas en oficios que serían opciones más realistas para muchos.

Además, las políticas escolares se centran demasiado en el rendimiento académico, pasando por alto las habilidades sociales como la motivación, la fiabilidad, la atención a la calidad y la interacción social, que muchos empleadores valoran por encima de las habilidades académicas. Incluso una habilidad tan básica como el esfuerzo permanece sin ejercitar, ya que los estudiantes creen que el esfuerzo académico tiene poca relación con su futuro. Además, comportamientos como el ausentismo, la insubordinación y el trabajo incompleto son tolerados en las escuelas secundarias, mientras que los empleadores valoran los comportamientos opuestos en los trabajadores jóvenes.

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¿Está preparando la escuela secundaria a los estudiantes, para la universidad?

Los estudiantes necesitan incentivos más claros.

Las políticas educativas tampoco logran dar a los estudiantes una clara comprensión de los incentivos para dominar tanto las habilidades académicas como las sociales. Se exhorta a los maestros a aumentar la motivación de los estudiantes, pero las recompensas por esos esfuerzos siguen siendo oscuras.

Las instituciones necesitan mecanismos para comunicar el valor de las acciones de los estudiantes para las metas universitarias y profesionales. En cambio, las escuelas a menudo indican que el comportamiento escolar es irrelevante para las metas inmediatas, ya que las políticas de admisión abierta de las universidades permiten que incluso los estudiantes débiles se inscriban. Además, los empleadores ignoran los registros de rendimiento de la escuela secundaria en la contratación, en parte porque no los consideran dignos de confianza o porque no pueden obtenerlos.

En lugar de utilizar el desempeño de la escuela secundaria en las decisiones de contratación, limitan a los graduados al trabajo de nivel inicial hasta que se prueban a sí mismos. Como resultado, los estudiantes no pueden decir si sus metas son alcanzables o cómo lo son.

Incentivos en otros países

Muchas otras naciones ofrecen incentivos más claros para el logro que los estadounidenses podrían utilizar como modelos de política. Los sistemas educativos extranjeros vinculan claramente el rendimiento escolar y los resultados de la carrera profesional.

En Alemania, por ejemplo, los estudiantes que tienen que trabajar se esfuerzan por conseguir un aprendizaje que les permita desarrollar ocupaciones respetadas, sabiendo que las notas de la escuela secundaria influyen en la selección para esas oportunidades. Después, la certificación de aprendiz le da a la juventud alemana un sentido de logro poco común para la juventud estadounidense.

A diferencia de nuestros graduados desempleados, los aprendices alemanes desempleados se sienten desafortunados, no incompetentes. De manera similar, en Japón, los grados de la escuela secundaria están vinculados a la entrada en ocupaciones respetadas para los que tienen que trabajar. Si su rendimiento es demasiado bajo para sus objetivos, los estudiantes japoneses lo saben de antemano y pueden aumentar el esfuerzo o disminuir las expectativas.

Mejorar las políticas de entrada al mercado laboral

Las escuelas en los Estados Unidos ya tienen un sistema que vincula los logros académicos con las metas del modelo extranjero, pero sólo se extiende a la minoría de estudiantes que aspiran a universidades selectivas. Los resultados de las pruebas informan a los estudiantes de alto rendimiento mucho antes de la graduación de la probabilidad de admisión y de la necesidad de un mayor esfuerzo.

Los estudiantes de bajo rendimiento, que por lo general sólo aspiran a instituciones menos selectivas, carecen de esos incentivos, que podrían proporcionar el aprendizaje o normas más rigurosas de admisión a la universidad.

La brecha percibida entre el rendimiento en la escuela secundaria y el éxito en el trabajo también se podría salvar educando a los estudiantes sobre investigaciones que demuestren que mejores calificaciones en la escuela secundaria y sus habilidades sociales predicen mejores ingresos. Por ejemplo, un aumento de una letra (de C a B) se asocia con un aumento de ingresos del 12% 9 años después de la escuela secundaria.

Además, las escuelas secundarias podrían vincular la ayuda para encontrar trabajo con el logro e informar a los estudiantes sobre investigaciones que indican que el ingreso al trabajo a través de un contacto con la escuela aumenta el potencial de ingresos de nueve años en un 17%. Los consejeros y otros educadores deben dejar de mantener a los estudiantes en la oscuridad acerca de las consecuencias de su desempeño, incluso si ocultan información sólo para ser amables con los estudiantes o para aplacar a los padres.

Mejorando los Contactos entre la Universidad y el Empleador

La mejora de los contactos de los estudiantes con las universidades y los empleadores puede clarificar los incentivos para el logro. Dos reformas han sido prometedoras, a pesar de las dificultades para alinear estas experiencias de la escuela secundaria con las demandas posteriores.

En primer lugar, los programas de preparación técnica articulan el plan de estudios del penúltimo y último año con los programas de tecnología de la comunidad universitaria, enseñando a los estudiantes sobre las demandas universitarias y ocupacionales y facilitando una transición universitaria sin problemas.

El éxito en la preparación técnica indica que el estudiante está preparado para la universidad, y el fracaso motiva los esfuerzos para mejorar y ajustar las metas. Desafortunadamente, los programas de preparación tecnológica existentes a menudo tienen requisitos por debajo del estándar, dejando a los estudiantes ignorantes de las demandas a niveles universitarios y relegados a clases de recuperación en la universidad. Una nueva reforma debería centrarse en la integración de esas exigencias en el plan de estudios preparatorio.

En segundo lugar, los programas de aprendizaje juvenil y de aprendizaje cooperativo ofrecen a algunos estudiantes las experiencias laborales que necesitan para mejorar sus posibilidades de éxito en el mercado laboral. Los aprendizajes coordinan el aprendizaje en la escuela y en el lugar de trabajo bajo estrecha supervisión. Sin embargo, son tan caros que pocos empleadores estadounidenses están dispuestos a pagar por ellos.

En las cooperativas, a veces vistas como aprendizajes baratos, los estudiantes son liberados de algunas clases para trabajar en posiciones que idealmente proveen más capacitación que el promedio de trabajos juveniles. En la práctica, sin embargo, demasiadas cooperativas son trabajos juveniles promedio con poca capacitación y pocas oportunidades de postgrado. Mientras que el aprendizaje aumenta el potencial de ganancia de un estudiante, las cooperativas a menudo no lo hacen, a menos que los estudiantes sean capaces de asegurar empleos en la misma compañía que les proporciona su experiencia cooperativa. Estos programas potencialmente útiles podrían mejorarse mediante la expansión, el aumento de la calidad, una mejor capacitación y una mejor comunicación de la preparación para el trabajo de un estudiante determinado.

Mejorando las Señales del Valor del Estudiante

A diferencia de las de Alemania y Japón, nuestras escuelas secundarias no transmiten claramente la preparación de los graduados para la universidad o el empleo. Varias políticas podrían empezar a resolver ese problema.

Primero, las universidades que participan en la preparación técnica podrían adoptar exámenes estandarizados de preparación para la universidad. Mucho antes de la graduación, estos exámenes podrían indicar claramente la calidad académica a los estudiantes mismos, permitiendo tiempo para planes de respaldo.

En segundo lugar, las escuelas secundarias podrían proporcionar a los empleadores mejores señales de habilidades sociales. De hecho, al reflejar la asistencia, la disciplina y la motivación, las calificaciones ya lo hacen hasta cierto punto, y se podrían desarrollar más señales de las cualidades de los estudiantes. Algunas escuelas secundarias ya han creado calificaciones de empleabilidad adaptadas a las necesidades de los empleadores, y estas escuelas han reportado un aumento en la motivación de los estudiantes. Se necesita investigación adicional sobre los efectos de tales clasificaciones.

En tercer lugar, las escuelas secundarias podrían establecer relaciones más fiables con los empleadores, por ejemplo, a través de los profesores de formación profesional, de modo que los estudiantes mejor cualificados pudieran ser contratados más fácilmente. Los empleadores indican que tales relaciones ayudan a la contratación y les proporcionan información fiable. Sin embargo, las conexiones entre las escuelas y los empleadores siguen siendo escasas; sólo el 8% de los alumnos de último curso consiguen trabajo a través de contactos escolares, a pesar de las claras ventajas.

La contratación a través de contactos puede limitar el número de candidatos, pero los grandes grupos de candidatos no ayudan a los empleadores si no pueden evaluar la calidad de los candidatos. Contratar selectivamente es preferible a contratar al azar. Los maestros pueden construir relaciones a través de la experiencia comercial, una cuidadosa selección de candidatos y la franqueza.

Los empleadores y los maestros deben establecer la reciprocidad de modo que ambas partes valoren la relación para satisfacer las necesidades mutuas y no para obtener beneficios extrínsecos, como por ejemplo, que los maestros agraden a los administradores colocando a estudiantes débiles o que las empresas mejoren las relaciones públicas mediante una amplia contratación cooperativa.

Cuando los beneficios extrínsecos son centrales, las relaciones maestro-empleador tienen pocas razones para desarrollarse. En tales casos, los sacrificios en aras de la reciprocidad, como una mejor selección de los estudiantes a pesar de las exigencias de los administradores y un aprendizaje más intenso pero menos visible, podrían establecer la confianza necesaria para fomentar la relación.

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Conclusión

Lamentablemente, las políticas actuales se oponen a la mejora de los contactos entre la escuela y los empleadores, ya que los programas vocacionales y sus profesores bien conectados están siendo restringidos a favor de las políticas de “universidad para todos”. Para revertir esta tendencia, la educación vocacional debería expandirse en las escuelas secundarias y colegios comunitarios. Los profesores con buenos contactos comerciales deberían ser retenidos y recompensados por hacer buenas prácticas en la industria. Los maestros y consejeros también deben ser alentados a dar a los empleadores información franca acerca de los estudiantes y a ser francos con los estudiantes acerca de sus habilidades y oportunidades. Estas políticas podrían alentar a los empleadores a considerar a las escuelas secundarias como fuentes valiosas de información de contratación.

Otros pasos podrían incluir familiarizar a los consejeros con las opciones no universitarias y evaluar las habilidades universitarias y profesionales de los estudiantes de manera más precisa y consistente. Las condiciones subyacentes para tales políticas están presentes; la clave es hacer que los actores institucionales tomen conciencia de la importancia de mejorar las oportunidades de los estudiantes para el éxito en el ingreso al empleo.

Sobre el autor del artículo

Jeff C. Palmer es un maestro, entrenador de éxito, entrenador, Maestro Certificado.

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